肯尼亚草原硅谷推动非洲特色经济崛起

被大肆追捧的肯尼亚“草原硅谷”继续在整片非洲大陆上凸显着电子商务和网上购物的瞩目地位。总部位于内罗毕的网上零售商Jumia 公司2017年总营收为5.97亿美元,业务范围也从4个国家扩展至14个[1]。现在,随着这个非洲初创企业中心不断吸引更多国际投资者、技术型企业家和当地供应商,它正在整个非洲催化着一场深刻的消费者行为变革。

跨越零售障碍

诸如亚马逊和阿里巴巴之类的企业巨头从核心上改变了西方和东方市场内的零售购物行业。但非洲这片大陆还尚未见到如Jeff  Bezos或马云之类伟大技术领袖的出现。而对于非洲而言,这并不算问题。新一代年轻技术先锋们正在整个大陆范围内推动着数字变革,不仅改变着消费者的购买方式,同时也改变了他们的生活方式。

数十年来,非洲市场一直都是极具挑战性的购物场所。但网上购物和数字银行正让非洲零售商和消费者们跨越那些由陈旧基础设施、不可靠的银行机制和薄弱的分销流程所带来的购物体验,向着更精简的电子商务转变。得益于更快的网速(肯尼亚位列全球最快网速国家之列[2]) 和精简了金融交易与小额金融流程的移动银行平台M-Pesa,在整个非洲,消费者的期望正发生着一场革命。这种消费主义的发展,将在非洲大陆各国家以不均衡的方式呈现。

非洲未来,无与伦比

投资者们逐渐了解到,非洲的数字变革将异于西方和东方文化。人的直觉会假设,世界某地的经济优先要素和趋势可以作为其他区域的参考先例。但对于非洲实际情况而言,这种思维却并不正确。中国等地方的中产阶级的爆发不会代表着非洲薪资水平也会出现增长。跨国企业必须要注意,不同的文化会催生出不同的价值观,而这些价值观则指引着人们如何看待、储存和花费金钱。

非洲大陆的12亿人口分布于迥异的国家和文化之中。投资者和金融预测师们不能将其他人口大国——如有着13.2亿人口的印度和有着13.8亿人口的中国——的策略和期望照搬于非洲。非洲的政府、文化和经济场景跨度巨大,有着形形色色各不相同的障碍和机遇。非洲正在崛起的中产阶级并不是那么热衷于购买能够彰显个人社会地位或吸引别人注意力的产品。实际上,非洲的消费者更保守。他们会将额外收入储存起来,或用以支持经济相对落后地区的家人。[3]

非洲,技术与时间

在Jumia上,纸尿裤是最畅销的商品之一,通过这一点,我们也可以管窥非洲消费者们是如何安排他们的经济资源的。[1] 价格更贵的纸尿裤淘汰传统布尿片,这也反映出在一个不断发展演变的大陆,便捷性与时间管理是首要购物驱动要素。尽管化妆品等奢侈品未能得到强势发展,但通过提供每个人生活中最宝贵资源:时间,电子商务正不断改变着消费者的行为。这一切,都起始于互联网。

肯尼亚85%的人口都在网上。[4] 随着这个国家内位于内罗毕和蒙巴萨的商业中心继续吸引着创新企业和企业家前往,从供应链和分销,到营运透明度,这些起源于“草原硅谷”的公司,如Twiga(该公司将本地农民与城市商店直接连接起来)等,正在为一切带来全面的变革。实际上,区块链等技术能够大幅减少非洲的腐败情形,让初创技术公司企业家们在创立企业时,不用再面对会产生高昂费用的官僚体制和政治困境,从而帮助他们节省时间(不仅仅是数月,甚至是数年时间)。

尽管非洲大陆国家繁多,文化差异显著,肯尼亚和“草原硅谷”已经向国际投资界证明,积极的改变能够跨越边界与障碍。肯尼亚的技术中心所孵化的创意和企业不仅将改变非洲,而且也会进而改变整个世界。毕竟,亚马逊和阿里巴巴也曾经只是拥有着大梦想的小公司。他们曾经所需的,不过是一个可以称为“家”的地方,和让他们成长的时间。对于非洲企业家而言,这个“家”就是“草原硅谷”,而时间,就是现在。

来源

1 Meet the Startup Building a Market From Scratch To Become Africa's Alibaba Matina Stevis-Gridneff
https://www.wsj.com/articles/with-c-o-d-and-goat-promotions-jumia-aims-to-be-africas-alibaba-1527073200?mod=e2tw
2 Kenya's Mobile Internet Beats the United States For Speed Lily Kuo
https://qz.com/1001477/kenya-has-faster-mobile-internet-speeds-than-the-united-states/
3 3 Things Multinationals Don't Understand About Africa's Middle Class William Attwell
https://hbr.org/2017/08/3-things-multinationals-dont-understand-about-africas-middle-class
4 Africa Internet Users, 2018 Population and Facebook Statistics
https://www.internetworldstats.com/stats1.htm

Nicol Mullins
by Nicol Mullins

Principal Career Consultant, Mercer South Africa

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