数字工具在心理健康领域大有可为

实现员工健康管理的数字化

 

新冠疫情正在对全世界的心理健康造成损害。这场旷日持久的卫生和经济危机正在造成巨大的损失、变化和不确定性,并扰乱了支持网络和基本服务。在新冠病毒爆发和封锁的开始几个月里,压力、焦虑和抑郁症状飙升(见附表1);提供员工援助项目(第三方咨询服务EAP)的公司中有三分之二发现它们的使用率增加了。前景十分严峻,因为在重大事件和支持需求的增加之间通常存在滞后,而一些驱动因素,如分布式工作,将比疫情持续得更久。一场伴随疫情而来的全球心理健康危机正在蔓延。

附表1:另一场全球健康危机:不断增加的心理健康负担

表

 

甚至在疫情爆发之前,心理疾病每年也会分别给美国雇主和英国经济造成800-1000亿美元和700亿英镑(940亿美元)的医疗费用和生产力损失。在需求不断增长、预算紧张和临床医生长期短缺的大背景下,雇主和保险公司都顺理成章地开始寻求能够负担的规模化解决方案——全球五分之二的健康保险公司正在考虑将视频聊天咨询服务添加到团体福利计划中。随着新确诊病例的增加和原有疾病的恶化,员工越来越需要并期望获得这种支持来维持自己的健康和生产力。

数字工具的前景

 

威达信集团的一份近期报告探索了数字工具如何帮助雇主为更多处于心理疾病不同阶段的员工提供支持:预防、检测、治疗、康复或管理。Calm和Headspace等应用程序能提供信息和自助指导,以提高意识,减少部分风险因素,并教授健康的应对技能,如冥想或正念。Ginger、SilverCloud、Unmind和Togetherall等平台能帮助用户与心理健康专家建立虚拟联系以进行咨询和治疗,或帮助境况相近者相互交流,以获得支持和社会联系。人们开始通过创新的检测工具来探索被动监测数字生物指标或表型的可能性,以识别风险或复发的迹象,以便进行早期干预和定制治疗。

数字工具有助于消除由来已久的获取和使用心理健康服务方面的障碍,如污名、缺乏认知、等待时间、不便和成本。数字工具能够提供随时随地的匿名访问,它们可以向大量的职工普及相关知识,减少污名和孤立,并使他们有能力寻求及时和适当的支持。其他潜在益处还包括减少等待时间、增加干预频率和改善成效:在等待当面或远程治疗期间接受电脑认知行为治疗的患者比没有获得数字支持的患者的表现更好。

此外,数字工具可以降低人均成本,无论是通过将传统和数字干预相结合以减少总体临床时间,还是通过扩大服务规模——例如,在相同成本下,与线下培训相比,线上的韧性培训可以覆盖更多人。对于雇主和保险公司而言,数字工具可以通过收集压力热点、服务缺口和利用障碍的综合数据,帮助确定未被注意的需求领域。例如,在一个经常使用的应用程序中开展小测验来绘制出用户的健康状况,作为雇主自身调查的补充,后者往往会因员工的低参与率和保险公司不完整的索赔数据而举步维艰。

缺陷:局限和风险

 

数字工具在心理健康领域并非无所不能,雇主和保险公司需要抵消和减轻关键的限制、风险和担忧,包括碎片化的服务、不确定的成效、隐私和数据安全,以及对弱势群体的排斥。

数字工具通常是针对特定人群的特定问题的单点解决方案,缺乏随时间推移的连续性或与身体健康的联系。数字工具与日俱增的数量使选择变得困难,并且它们的成本可能会增加。许多工具缺乏确凿证据来证明其在真实条件下的有效性,而且并未设立(例如在美国)或强制执行(例如在英国)相关的质量标准。此外,数字工具在保护用户数据隐私和安全、提供临床安全网或兽医资质方面的表现也参差不齐。

心理健康平等是另一项挑战。在许多国家,由于心理健康服务被排除在员工健康福利之外,数字工具和传统服务往往属于自费支出。这使得许多需要获得支持的职工却难承其重,例如妇女、低收入职工和少数群体,他们承受着更大的心里疾病负担,并会不成比例地受到健康和经济危机的影响。对于身体疾病,放弃或推迟必要的干预措施会导致病情恶化,延误康复并增加费用。

兑现数字工具的潜力

 

为了有效地部署数字工具,雇主(或保险公司)将需要与解决方案供应商合作,策划一套基于实证的、有吸引力的、安全的工具和服务,以满足其员工或成员的心理健康需求——然后在正确的时间将员工导向正确的服务,比如通过心理健康路径。

附表2:全面的心理健康路径

心理健康路径

心理健康路径有助于银行提高心理健康服务的可及性和可承担性。此前,该公司几乎没有提供任何福利来鼓励心理健康,而且转介到精神科医生和入院的人数也在增加——在12个月内,心理健康状况的索赔在总索赔中的占比从6%上升到7.5%。此外,现有的心理健康服务之间几乎没有整合,这导致了员工的混乱体验。

该银行设立的心理健康路径包括初步评估以及现场初级保健医生和EAP、职业健康和私人医疗保险供应商之间的转介。这个过程帮助员工在正确的时间获得正确的服务和支持水平。这使员工的临床疗效提高了60%,并减少了41%的因心理健康问题而生病和缺勤的情况。此外,良好的服务整合也降低了成本。在实施该路径的前两年,该公司的心理健康索赔的数量和索赔的总成本分别下降了9%和13%。

沟通、覆盖率和保障措施将是促进普及的关键。要让员工了解可用的工具和服务,及时、重复、定制化的沟通至关重要。雇主和保险公司需要覆盖选定的工具和服务来确保每个人都能负担得起。同样重要的是,通过数据处理的透明度、防止误用或滥用敏感数据的预防和保障措施,以及强调匿名和保密性来建立信任。

即使是非常好的数字工具,也不足以保障员工的心理健康,因此,进一步的当务之急是创造更健康的工作场所和社会。全球三分之二的员工甚至在疫情爆发前就感到心力交瘁。每次危机都伴随着机遇;新冠疫情为企业提供了一个契机来识别和缓解工作场所的风险因素——如低薪酬、低工作控制度或难以管理的工作量,并更广泛地支持和保护长期承受压力环境和体验的员工的福祉。同样重要的是,围绕心理健康建立一种开放和心理安全的企业文化,这需要从高层开始做出改变。

数字工具在帮助员工、雇主和保险公司获取信息和支持来确保心理健康方面具有很大的潜力——但需要利益相关方抵消其局限性,并创造以福祉为优先考虑的包容性文化。正确把握这一点的雇主将能够培养出持久的员工信任和敬业精神,同时提高生产率和降低医疗成本。

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